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Canarias

Esta tarde, a petición del periodista alemán Markus Böhnisch ( www.boehnisch.de [1] ), he estado analizando los datos de entrada de turistas extranjeros en Canarias en los últimos años.

Sabía que la situación del archipiélago no era buena, pero los datos del Instituto de Estudios Turísticos ( www.iet.tourspain.es [2]) me han alarmado un poco. Según el IET, Canarias lleva cuatro años consecutivos de descensos en la entrada de turistas. Esto hace que las cifras que se están barajando en 2005 estén muy próximas a las de 1997. A pesar de lo que los políticos canarios digan, esos datos sí son preocupantes, sobre todo en una económía que depende tan directamente del sector.

Pero, ¿cuáles son las causas?


Canarias sigue estando en el mismo sitio, gozando del mismo clima excepcional y sus atractivos naturales permanecen sin apenas alteraciones. ¿Qué ha cambiado?

Creo que, además de cambios en los hábitos de la demanda y la exigencia de una mayor calidad en destino, el motivo principal es que Canarias está ahora, de alguna manera, más lejos de Europa que hace unos años. ¿Por qué? La ausencia de vuelos de compañías de bajo coste entre Europa y Canarias, ha dejado “fuera de circuito” a las islas en un momento en el que el turista europeo ha encontrado en ellas una forma más fácil, más barata y más flexible de viajar. Se acaban los tiempos en que el turoperador fija: precio, fecha de viaje y alojamiento. Ahora el turista europeo lo necesita cada vez menos, ha madurado, y tiene a su alcance a través de internet y de las compañías de bajo coste, la posibilidad de ser él quien determine sus escapadas o sus vacaciones fuera del país.

¿Y Canarias? Necesita entrar en el “circuito”. La decisión de ir a las islas, debe ser igual de fácil que la de ir a cualquiera de los destinos de bajo coste en el resto de Europa. Esto, unido a una clara mejora en la oferta alojativa (que ya se está dando), hará que el sector turístico en Canarias recupere el esplendor de tiempos pasados.