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Nov

Business lessons from Air Companies

Escrito el 23 noviembre 2007 por Antonio López de Avila en Creación de Valor, Transporte Aéreo

In recent times, when we talk about innovation in business models and strategies, we can always mention an air company example. In fact, I think Low Cost Carriers are one of the most innovative companies.

Recently, Southwest Airlines reorganized its fare classes into three categories, including a new Business Select “product”. Business Select, among other things, provides bonus loyalty program credits and a free in-flight cocktail. Southwest also added a new tier to its loyalty program to recognize its most frequent customers, who would be automatically checked in 24 hours before departure–increasing the chance of being in the first boarding group.

Gary Kelly, Southwest Airlines’ Chief Executive Officer, said last November 7th: “Today, we are announcing additional product changes that transition Southwest from a one-size-fits-all airline to the airline that fits your life. We are offering our Customers exciting improvements to their overall Southwest experience and saving them what they value most — whether it’s money, time, or both.”

Southwest went into corporations that are not utilizing its services today and asked them: ‘What is it going to take to win your business?’ It is clear. They want to catch business travellers and corporations. They want it all. And its innovations are focused on that goal.

These announcements follow other Southwest initiatives to appeal to the business travel community, including its participation in Galileo’s Apollo global distribution system and sibling Worldspan GDS.

Southwest and GDS? Am I dreaming? No, its real! So, why are people in Europe shocked for easyjet or Vueling decisions to open its business through GDS channels?

The more selling channels you have, the better? I think so. But, it’s clear that LCC have to focus on its direct selling channels more than the intermediate ones. While they keep a right balance between them, everything will be OK.

Comentarios

Javier García 25 noviembre 2007 - 11:08

Excelente artículo.
Intento seguir con atención lo que ocurre en el mercado del transporte aéreo porque antes o después se traslada a los hoteles.

Respecto al movimiento en cuestión de Southwest, empresa a la que admiro, creo que es bastante arriesgado. Una de las esencias del lean service es focalizarse en la necesidad clave y eliminar lo accesorio. Creo que tampoco este principio debe ser tomado como algo inalterable, pero si es cierto que salirse de el pone en riesgo la ventaja competitiva que tiene Southwest en sus operaciones.
De las novedades que anuncian excepto las de los GDS creo que son asumibles. El hecho de que los LCC entren en este mundo en un principio seguro que va a traer nuevos ingresos. El problema puede venir en el futuro si mantienen una estrategia de paridad de precios y esto perjudica el margen de su negocio provocado por una perdida de cuota de mercado de su venta directa.

Muchos saludos
Javier García

Antonio 26 noviembre 2007 - 10:19

Hola Javier,
Gracias por tus comentarios.

El movimiento de Southwest (que ya tenía un acuerdo limitado con Sabre desde hace tiempo)viene dado por el interés de las LCC, americanas y europeas, en el segmento de viajeros de negocios. La modalidad de pago directo en sus webs es una barrera infranqueable para muchos debido a los medios de pago establecidos por sus empresas y por ello, para llegar a este suculento nicho, necesitan de las AA.VV.

Está claro que esta decisión introduce factores de cambio en sus procesos, pero – como bien dices – los procesos “lean” no deben ahogar la innovación en los procesos del negocio, más bien deben ser flexibles y ajustarse a sus objetivos.

El mantener una paridad de precios puede perjudicar su rentabilidad a la larga, si las reservas mediante GDS terminan por superar a las directas; pero, considera que las tarifas Business Select serán siempre algo superiores al resto. Southwest se mantiene fiel a la premisa del “pago por servicio”.

Invitaré a Daisy Escobar a que profundice en este tema, que creo de gran interés.
Saludos.

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