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Ryanair: ¿celebración o crisis del modelo?

Escrito el 12 febrero 2008 por Antonio López de Avila en Transporte Aéreo

Hoy Ryanair ha celebrado sus 30 millones de pasajeros transportados en España desde que empezó a operar en Diciembre de 2002 mediante un comunicado de prensa. En poco más de cinco años Ryanair ha crecido hasta llegar a 194 rutas desde 18 aeropuertos españoles. Este año Ryanair transportará más de 13 millones de pasajeros a y desde España.

Ryanair ha sido sobresaliente en el manejo de los medios de comunicación desde sus inicios. Ha impactado en el público europeo con campañas publicitarias muy agresivas y con afirmaciones incisivas contra la competencia, las líneas regulares y los operadores de los aeropuertos. Sin embargo, me ha sorprendido ver la poca repercusión mediática que ha tenido la publicación de los malos datos financieros de Ryanair la semana pasada.

Un alumno de nuestro Global MBA, Jeremy Whitty se preguntaba recientemente en una discusión mantenida en la ieCommunity de Turismo sobre Ryanairhow sustainable their strategy is“. Pues, quizás, ya tenemos la respuesta. El beneficio neto de la compañía ha caído un 27% y sus acciones llegaron a perder un 15% en el mercado de valores (aunque al final todo quedó en un 1,67%).

¿Se agota el modelo? ¿Hasta cuándo se pueden mantener los precios bajos mientras el petróleo sigue subiendo? Al buscar nuevas fuentes de financiación, Ryanair comenzó a cobrar por todos sus servicios, llegando a ver sus clientes (como indicaba este alumno en su post): “How happy are people to spend 15 minutes watching a €1 ticket metamorphosize into €150? “.

Excelentes en su operativa y costes y expertos en el manejo de los medios, siempre achacaron los problemas en las demás compañías a que no eran auténticas “low cost”. Sin embargo ahora, en la misma situación, O’Leary ha culpado a la mala situación económica en Europa (sobre todo en el Reino Unido), al coste del petróleo y a las altas tasas que imponen los “monopolios que controlan los aeropuertos” y adelanta que al final de 2008 puede haber un descenso de sus ganancias de un 50%.

Creo que ante el continuo aumento del combustible es lógico, y el mercado aceptaría, una subida racional en los precios de los billetes. Poner fin a la guerra de precios beneficiaría no sólo a las compañías, sino también a los europeos, ya que de nada nos serviría tener un sinfín de compañías aéreas de “low cost” quebradas en unos años.

Eso, o buscar nuevas fuentes de financiación que no toquen el bolsillo de los viajeros…

Comentarios

MDD 13 febrero 2008 - 15:37

Modelo roto?

El modelo de Ryanair es el de permitir al pasajero viajar lo mas barato que encuentra en el mercado de un destino a otro. Desde ese punto de vista, el modelo no lo veo roto, y por el contrario, Ryanair mantiene una ventaja comparativa que no ha podido ser igualada.

Lo que hay que analizar es el porque Ryanair consigue mantener esa ventaja, sigue teniendo los costes mas bajos y sigue siendo la compañía que tiene los boletos mas baratos (no por nada siguen teniendo uno de los “load factor” (llenan los aviones) mas alto del mercado.

Como consumidor, contra mas baratos los boletos mejor, y si Ryanair puede mantener vuelos mas baratos que otras compañías por tener una estructura de costes mas eficiente, pues precisamente de eso se trata el juego de la libre empresa, de que el mas eficiente sea el que gane.

Pablo Torrejón 13 febrero 2008 - 16:41

Muy buen tema para debatir y analizar Antonio.

Una cuestión a tener presente es la marcha general y global de la economía, siendo solo parte de ella la evolución del precio del petróleo, y si finalmente se termina por entrar en un periodo de recesión esto incidirá negativamente en todo el sector del transporte aéreo y en el del turismo.

Históricamente está comprobado que cuando el PIB crece por encima del 2% el tráfico aéreo también crece, pero por debajo de este nivel se decrece.

Esto puede acentuarse aún más en el incorrectamente llamado segmento del “bajo coste”, que realmente debería llamarse de “bajo precio” (a la eficiencia en los costes deberían estar todos), dado que este tipo de aerolíneas pueden crecer cuando operan con grandes volúmenes (alta rotación de un producto vendido a un margen mínimo) y en mercados expansivos, pero no está nada claro que con un mínimo margen por billete se pueda sobrevivir en un mercado de alta competencia cuando la economía entra en recesión.

El problema puede estar, como bien apuntas, en si debería continuar con la guerra de precios abierta, y que por culpa de todos ha llevado a “confundir” al comprador sobre el valor real del volar, del cómo se vuela y en algunos casos de cómo no se vuela.

Habrá que ver que ocurre, pero se debería poner sensatez en la competencia y ética de actuación ante los clientes.

Antonio 14 febrero 2008 - 16:22

Algo está fallando en el modelo de las “low cost” europeas cuando Ryanair, que parecía estar vacunada contra cualquier señal de crisis, también se ha visto afectada, según los últimos datos finacieros publicados de la empresa.

Cuando el propio O’Leary prevé un posible descenso del 50% en sus beneficios de 2008 es que ha llegado el momento de un análisis más profundo del modelo, sobre todo, de la flexibilidad del modelo ante el cambio de algunas variables como están siendo los incrementos continuos del precio del combustible y una posible relentización de la economía.

Gracias Pablo por tu análisis sobre el entorno económico y el histórico en el transporte aéreo. Es de gran utilidad para comprender mejor la situación.

Jordi 17 febrero 2008 - 12:59

Hola… además de lo que comentais, hay que tener en cuenta las importantes ayudas que Ryanair recibe de la administración pública. Un claro caso es en la Costa Brava, donde año tras año va augmentando la aportación…
saludos,

Pablo Torrejón 17 febrero 2008 - 23:50

A eso me refería en mi cierre Jordi. Que le pregunten a los Vitorianos dónde está ahora Ryanair, y cuanto durarán en Granada.

Los socios deben elegirse con cuidado si queremos continuidad, pero si además está por medio dinero público el asunto es de alta seriedad.

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