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Jun

Tiempo de Crisis, tiempo de Creatividad

Escrito el 8 junio 2008 por Antonio López de Avila en Innovación / Nuevas Ideas, Transporte Aéreo

Me gustaría hacer referencia a las noticias que aparecen sin cesar en la prensa de todo el mundo sobre el continuo aumento de los precios de petróleo y su impacto en la industria, sobre todo las en compañías aéreas.

 

Hace algunas semanas publicaba en este BLOG que la guerra de precios y la constante subida del precio del combustible podría llevar a la quiebra a muchas compañías aéreas. También señalaba que prefería pagar algo más – incrementos lógicos por otra parte, pues todo el mundo es consciente de lo que supone la subida del petróleo -, a un futuro cercano sin compañías “low cost” o “low fare” en Europa o a nuevas quiebras de compañías regulares en todo el mundo. Parece que el momento ha llegado y antes de lo que muchos esperaban.

Quizá el encarecimiento del crudo provoque un retroceso en el desarrollo del transporte aéreo mundial, quizá haya que eliminar rutas y/o frecuencias y replantear estrategias de expansión a corto y medio plazo y es indudable que la situación actual requerirá grandes ajustes (United Airlines y Continental ya han anunciado despidos de 1.500 y 3.000 empleados respectivamente); pero algo sí es seguro y es que se producirá un paulatino (y necesario) incremento en las tarifas. Podríamos decir: “Se acabó la guerra de precios, hay que sobrevivir”…pero en una industria cuya rentabilidad se basa en la alta ocupación, ¿quién será la primera en dar el paso?

 

¿Será suficiente con una revisión del modelo de negocio? ¿se encontrarán nuevas fuentes de ingresos? ¿hasta qué punto la creatividad de los directivos de las compañías aéreas (bajo coste y regulares) podrá ayudar a paliar el efecto del incremento continuo del precio del petróleo?

 

Parece que la industria se muestra más partidaria en implementar una práctica habitual en las LCC: cobrar por cada servicio prestado de manera separada. Denominarse LCC o no será lo de menos, como bien indican en el editorial del último número de “Airline Business”: “The business model is secondary to the business practice”, lo importante será sobrevivir…

 

Mediante este sistema de cobrar por servicio prestado podríamos decir que cada cliente “diseña su propia experiencia de viaje”, aunque ello suponga ver cómo una tarifa de 30€ se puede llegar a convertir en una de 250€ a poco que uno decida añadir servicios “extra” más allá del propio transporte “personal” de un punto a otro. Así, estaríamos entrando en una etapa en la que los departamentos de marketing de las compañías enfocarán todos sus esfuerzos en que el cliente incremente el gasto.

 

Cambiar el comportamiento de un cliente puede llevar tiempo; en algunos casos, un tiempo que la empresa no tiene. Sí es cierto que el cliente directo via web ha demostrado estar más abierto a innovaciones y, de hecho, normalmente las premia; pero ¿qué más le podemos ofrecer o cómo para incitar al gasto? ¿Sólo se puede plantear un incremento de la rentabilidad del pasajero fomentando un mayor gasto por su parte?

 

¿No sería viable la búsqueda de otros tipos de fuentes de ingresos externas como publicidad o venta de otro tipo de productos/servicios a bordo aprovechando al “cliente cautivo” durante el vuelo?

– Alquilar dispositivos de video (tipo PlayStation móviles) para ofrecer películas o videojuegos, documentales, etc.

– Proyectar reportajes sobre la región o ciudad de destino patrocinados por el propio destino y/o por las empresas que puedan aparecer en él.

– Ahora que la UE admite las llamadas de móviles (¡ufff!), cobrar un porcentaje a los operadores por facilitar la conexión a bordo…

 

En definitiva, el futuro pasa por la Creatividad orientada al mercado y por la Innovación orientada al modelo de negocio (y al control absoluto de todos los costes que puedan ser controlados).

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