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WTM 2008

Escrito el 13 noviembre 2008 por Antonio López de Avila en AAVV / TTOO, Creación de Valor, Hotelería, Transporte Aéreo, Turismo Sostenible

De vuelta de la WTM 2008, donde todos hemos podido comentar la situación y tomar el pulso a lo que se avecina con algo más de criterio y de información.

 

Especialmente relevante me ha parecido la valoración del sector aéreo que se ha hecho en distintos foros y por distintos actores. IATA anuncia drásticas caídas del tráfico aéreo en el mundo, quizá exceptuando a América Latina, con lo que ello supone para todo el sector turístico mundial en su conjunto. Aún con el combustible a mitad de precio, el fantasma de la recesión mundial plantea serias dudas  sobre el futuro cercano. Pocos se atreven a dar datos sobre la posible evolución del mercado en los próximos años, porque no se trata sólo de analizar lo mal que están las cosas, sino hasta qué punto pueden llegar a empeorar.

 

La banca internacional y los grandes fondos de inversión, que han financiado el crecimiento del sector aéreo y de muchas empresas turísticas en los últimos años, ahora cierran sus puertas. El coste del capital puede llegar a crecer un 15-20% y habrá pocas posibilidades de acceder a fondos. Habrá que revisar los planes de crecimiento y contentarse con no naufragar en la “tormenta perfecta” que Giovanni Bisignani anunció el pasado mes de Junio en la “SITA Air Transport IT Summit”. Pero ahora, al incremento de costes y caída de demanda debemos añadir la falta de financiación externa para seguir operando. Es tiempo de grandes cambios. Algunos se fusionarán para intentar sobrevivir, otros (con una situación más saneada) aprovecharán para “salir de compras” , pero todos tendrán que afrontar la (a veces) ardua tarea de la innovación.

 

Por otra parte, las grandes cadenas hoteleras – aunque, según los destinos, estén sufriendo caídas en las tasas de ocupación – consiguen nuevos establecimientos en mejores condiciones y los hoteles independientes se abren a la posibilidad de incorporarse a grandes enseñas para superar la crisis respaldados por sus potentes redes comerciales. Lo importante es no tener el hotel vacío. Y así, en estos tiempos de incertidumbre, los turoperadores tradicionales parecen recobrar fuerza. Han vuelto al tablero de juego con algunas lecciones aprendidas y esperan que los turistas comiencen a refugiarse en los paquetes buscando la seguridad de un precio fijo en el coste de sus vacaciones. ¿Veremos una disminución del turista independiente en los próximos meses?

 

Por otra parte, tuve la suerte de poder asistir a la Cumbre de Ministros de Turismo que organizó la Organización Mundial del Turismo (OMT / UNWTO) durante la feria. Pocos representantes de los grandes destinos y muchas delegaciones de países en desarrollo, que ven en el turismo (a pesar de la crisis actual) una oportunidad de mejorar en sus condiciones socio-económicas y culturales. Responding to the economic downturn & staying with the climate & poverty reduction agenda” se titulaba. Mi compañero y profesor del IE Business School, David Bach, participó en la última mesa redonda en la que se trató de turismo, pobreza y responsabilidad de las empresas.

 

En esta cumbre se habló de la necesidad de buscar soluciones a largo plazo. Soluciones que alivien la pobreza y sean sostenibles social, cultural, económica y medioambientalmente. Soluciones que impliquen a todos los actores de la sociedad. Y los turistas y las empresas turísticas tienen mucho que aportar: generación de empleo, de ingresos y mejora de las condiciones generales de vida. El Ministro de Turismo de Kenya, Mr. Najib Mohamed Balala, señaló que de cada dólar dedicado por su administración al turismo, se obtiene un retorno de $19 y que cada turista genera 3 puestos de trabajo. Eso son los objetivos a corto.

 

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