23
Oct

Ayer unas cien personas tuvieron la suerte de poder escuchar en el IE Business School a Mr. Taleb Rifai, Secretario General de UNWTO. Alumnos, antiguos alumnos y directivos del sector acudieron a la llamada del Sr. Rifai curiosos y expectantes. Muchos de ellos escépticos ante lo que una personalidad de su talla y de su entorno podría decir de nuevo con respecto al sector turístico mundial. Sin embargo, lejos de ser aburrido o previsible, el Sr. Rifai fue como un soplo de aire fresco que envolvió a todos los presentes. Sus mensajes eran claros, sinceros y, sobre todo, lógicos ante la realidad que nos ha tocado vivir.

 Taleb Rifai at IE Business School

Señaló que el mundo está cambiando rápidamente y que hemos agotado nuestras reservas económicas y ecológicas con modelos insostenibles. Es el momento de dar paso a una nueva Era y, en ese sentido, Rifai considera que el turismo no debe ser una industria del pasado, sino del futuro. Defendió la sostenibilidad de un sector tan global como este. Sostenibilidad económica, cultural, ecológica…protegiendo la diversidad y la autenticidad de los pueblos, protegiendo el medioambiente y realizando un turismo sostenible.

Trató de los efectos muy negativos que para las economías en desarrollo ha supuesto esta desaceleración en el crecimiento del turismo, en el que muchos pueblos habían puesto gran parte de sus esperanzas y señaló que, según los estudios de la OMT, no habrá una mejora real del escenario turístico internacional hasta mediados de 2010. Tras seis años de crecimiento sostenido, se prevé que la contracción del sector turístico mundial en 2009 sea de un -5%.

Pero este “receso”, aunque no haya sido positivo, debe ser utilizado para plantear nuevos y mejores desarrollo en el futuro. El Secretario General se refirió a la importancia de la “Green Economy” y cómo nuestro sector tiene mucho que decir en este sentido. Recordó que, hasta hoy, el turismo es responsable de un 5% de las emisiones totales en el mundo (2% de ellas debido al sector aéreo) y, si bien es importante, hay industrias mucho más contaminante e incluso las ciudades aportan el 20% de esas emisiones. Nadie habla de “parar” ciudades y, sin embargo, sí se habla continuamente de la necesidad de “parar” la contaminación de los aviones.

Taleb Rifai y Antonio Lopez de Avila

De cualquier forma, el sector de “Tourism & Travel” deberá ser pionero en este nuevo modelo de crecimiento sostenible y la colaboración público-privada debe ayudar a ello. Hay ya iniciativas concretas como la del Center of Excellence in Destinations (Montreal, Canada) que ha creado una serie de Indicadores de Sostenibilidad Turística.

Para concluir, el Sr. Rifai señaló que los temas centrales sobre los que girará todo en un futuro cercano serán: la lucha contra la pobreza y la defensa del medioambiente. Y en ambos terrenos, el sector turístico podrá realizar su pequeña (o gran) aportación.

La conferencia fue seguida por un interesante y animado debate. Sólo me queda agradecer al Sr. Rifai su presencia en el IE Business School y a  todos los asistentes su presencia e interés.

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