Archivo de la Categoría ‘Encuentros’

16
Jun

Ayer celebramos en IE Business School las II Jornadas co-organizadas con Magma Turismo sobre el sector hotelero, su situación actual, su entorno y sus posibles estrategias.

Este año, bajo el título «Nuevos Escenarios, Nuevas Estrategias: ¿Quién hace Qué?«, enfocamos nuestros análisis en el estado del sector y la refinanciación de las compañías hoteleras y dedicamos dos mesas redondas a las estrategias seguidas por algunos actores y a analizar las «luces y sombras» de «sale&leaseback«.

La primera conferencia de la jornada corrió a cargo de José Óscar López, Executive Master en Dirección de Empresas Turísticas (2003), Profesor Asociado de Real Estate de IE Business School y Director Financiero de GAT. José Óscar apeló por un cambio de mentalidad en el sector y en los inversores. El sector hotelero no es el sector inmobiliario ni tiene sus mismos ratios y añadió que los bancos ven ahora cómo en tiempos de bonanza financiaron operaciones sin sentido. Comentó la necesidad de empezar a pensar en la rentabilidad del negocio y no en el valor del activo. “Las cosas valen lo que generan”.

Tras una brillante exposición por parte de Albert Tomás, de ALTA Partners, analizando los casos de refinanciación en otros sectores y sentando las bases de los procesos en el sector hotelero, Albert Grau y Bruno Hallé, Socios Directores de Magma Turismo,  profundizaron en el proceso de refinanciación de las compañías hoteleras, muy necesario en estos momentos de iliquidez del mercado. Aconsejaron realizar un plan de negocio realista y transparente, elaborar una estrategia a medio y largo plazo (el corto plazo puede llevar a tomar de decisiones precipitadas y erróneas), acometer el proceso antes de entrar en asfixia financiera y adecuar la deuda a la viabilidad futura del negocio.

Posteriormente, tuvo lugar la primera mesa redonda de la jornada centrada en analizar otras estrategias de algunos grupos hoteleros no centradas en la refinanciación: Nuria Galià, Directora General de Relais&Châteaux para España, Portugal y Sudamérica, Francisco Albertí, Director de Expansión del Grupo Iberostar y Horacio Alcalá, International Development Director de Travelodge. Tres modelos distintos, tres estrategias muy distintas. Mientras Relais&Châteaux defiende sus resultados basando su éxito en una apuesta clara y firme en la diferenciación por el servicio, Iberostar se apoya en una marca fuerte y muy reconocida para seguir creciendo en varios mercados y diversificando su producto (Albertí anunció la próxima entrada de Iberostar en el segmento urbano vacacional). Por su parte, la clave del éxito de Travelodge, según Horacio Alcalá, es su modelo de negocio basado en el «limited service«. Según Alcalá, la hotelería «low cost» tiene aún mucho recorrido en Europa.

La jornada concluyó con una mesa redonda dedicada al análisis y revisión del «sale&leaseback«. Y ¿a quién podíamos convocar para analizar este contrato de manera exhaustiva? Pues para ello contamos con la presencia de una gran cadena hotelera, Sol Meliá, representada por Bernardo CabotExecutive Master en Dirección de Empresas Turísticas (2003), Profesor Asociado del IE Business School y Vice-President Assets Management – Leisure Real Estate de la compañía hotelera, un grupo inversor, representado por Javier Ilán, Presidente del Grupo Millenium, y por un despacho jurídico-fiscal, Gómez-Acebo y Pombo, representado por Alfonso Fernández-Pueblo y José Puente.

Bernardo Cabot analizó el «sale&leaseback» desde el punto de vista de una compañía hotelera y defendió su uso como una herramienta más a disposición del hotelero con muchos y distintos propósitos: generar liquidez, rotar activos con una finalidad estratégica (producto, distribución geográfica, EBITDA…). Y señaló que esta acción se puede realizar con otros activos de las compañías, no sólo con edificios.

Javier Illán defendió el papel del inversor de carácter inmobiliario («comprar ladrillo») que analiza un activo, estudia su progresión futura y apuesta por un operador que mantenga y haga crecer su valor. Por suparte, los representantes de Gómez-Acebo y Pombo analizaron los pros y contras de este tipo de contratos, sus planteamientos generales, su adaptación al sector hotelero y sus figuras afines (sale&management back, condotel, time-sharing).

Todos los integrantes de la mesa estuvieron de acuerdo en la necesidad de que el contrato parta de un estrecho entendimiento y respeto de las partes, que debe plantearse desde el principio como un «win-win» que permita a ambos estar cómodos y asegure el respeto futuro de sus cláusulas. Y, en caso de que el entorno cambie de manera sustancial, es necesario poder articular medidas de salvaguarda que permitan resolverlo o modificarlo siguiendo el principio del sentido común.

En estos enlaces encontraréis las presentaciones de:
Situación de las Compañías hoteleras -Jose Oscar Lopez, IE Business School
El proceso de Refinanciación en otros sectores – Albert Tomás, ALTA Partners
El proceso de refinanciación en compañías hoteleras – Bruno Hallé y Albert Grau, Magma Turismo

La jornada fue seguida por gran número de asistentes y, desde aquí, sólo me queda agradecer a todos ellos y a los ponentes su participación en este acto.

10
Jun

El sector de reuniones, congresos e incentivos se encuentra en una situación delicada. La crisis económica afectó en primer lugar y de forma radical a todo el segmento MICE al recortar las empresas drásticamente sus gastos en viajes y en reuniones e incentivos.

Las nuevas tecnologías se han desarrollado rápidamente y amenazan muchas de las reuniones que antes se mantenían de manera presencial,  los ratios de rentabilidad previstos en época de bonanza son absolutamente irreales y muchos de los actores del sector se han visto en una situación complicada o, en algunos casos, han llegado a desaparecer.

En este nuevo escenario, que nada tiene que ver con el existente hace unos años, es necesario poner en marcha nuevas estrategias que permitan mantenerse, avanzar y, sobre todo, mirar al futuro con cierta confianza.

Para contribuir a dicho objetivo, el Área de Turismo de IE Business School en colaboración con el Capítulo Español de MPI (Meeting Professionals International) han organizado un encuentro en el que se analizará las soluciones y beneficios que las “Social Media” y la innovación pueden aportar al negocio.

12:00 h “Eventos 2.0: Cambios en la información y la participación»
                   Genís Roca, Socio Director de
RocaSalvatella
13:00 h “Nuevas prácticas en marketing turístico en nuevos entornos de Red”
                   Alfonso Castellano,  CEO,
 Mindproject y Profesor Asociado de IE Business School

MPI (Meeting Professionals International)  es la mayor asociación de profesionales de eventos y reuniones del mundo, actualmente con más de 23.000 miembros repartidos entre 68 capítulos, de los cuales 11 están ubicados en Europa.

Este acto será también una excelente oportunidad de networking para todos los profesionales del sector y os permitirá conocer esta asociación que inicia una etapa de gran dinamismo. Si estáis interesados, enviar un email a: tourism.research.center@ie.edu Entrada libre hasta completar aforo.

8
Jun

El próximo Martes 15 de Junio el Tourism Research Center de IE Business School y Magma Turismo vuelven a unir fuerzas para ofrecer un foro de discusión sobre temas de gran importancia para el mundo hotelero.

En estos momentos, algunos hoteles y cadenas hoteleras se encuentran en una complicada situación. Los ratios de rentabilidad previstos en época de bonanza son absolutamente irreales y muchos de los proyectos desarrollados en la época de la expansión inmobiliaria ven ahora cómo la falta de liquidez ahoga sus posibilidades de supervivencia.

En este nuevo escenario, que nada tiene que ver con el existente hace unos años, es necesario poner en marcha nuevas estrategias que permitan mantenerse, avanzar y, sobre todo, mirar al futuro con cierta confianza.

Para contribuir a dicho objetivo, el IE Business School en colaboración con  Magma Turismo, le invitan a participar en la jornada: “Nuevos Escenarios, Nuevas Estrategias; ¿Quién hace Qué?”, cuya finalidad es:

• Impulsar el debate y la reflexión sobre la situación del sector hotelero.
• Analizar los procesos de refinanciación de las compañías hoteleras.
• Proporcionar un foro de intercambio de ideas, propuestas de actuación y mejores prácticas.
• Analizar las estrategias a corto y medio plazo ante la dinámica nacional e internacional.

Características del acto
Foro en el que los agentes del sector, en particular empresas hoteleras y gestores de activos discutirán sobre las siguientes cuestiones clave:
* Situación de las compañías hoteleras españolas: ¿Cómo hemos llegado aquí?
* El proceso de refinanciación de compañías hoteleras: ¿Cómo convencer a los bancos paso a paso?
* ¿Cuál la visión real de los grupos hoteleros?, ¿Qué buscan y qué hacen en la actual situación?
* El Sale & Lease Back: luces y sombras

Programa

09:00 Apertura
Antonio López de Ávila, Director del Executive Máster en Dirección de Empresas Turísticas, IE Business School
Bruno Hallé, Socio Director, Magma Turismo

09:30 Conferencia: “Situación de las compañías hoteleras españolas: ¿Cómo hemos llegado aquí? “
José Óscar López, Profesor Asociado de Real Estate, IE Business School

10:00 Conferencia: “El proceso de refinanciación de compañías hoteleras: ¿Cómo convencer a los bancos paso a paso?”
Albert Grau,  Socio Director, Magma Turismo
Bruno Hallé, Socio Director, Magma Turismo

11:00 Café

11:30 Conferencia: “El proceso de refinanciación en otros sectores”
Sergi Alsina,  Socio, Alta Partners

12:00 Mesa Redonda: “La estrategia de los grupos hoteleros en la coyuntura actual”
Modera: Magma Turismo
Nuria Galiá, Directora General, Relais & Châteaux España, Portugal y Suramérica
Francisco Albertí, Director de Expansión, Grupo Iberostar
Horacio Alcalá, International Development Director, Travelodge

13:00 Mesa Redonda: “El Sale&Lease Back: Luces y Sombras”
Modera: IE Business School
Javier Illán, Presidente, Grupo Millenium
Victoria Llavero, Abogado, Gómez Acebo y Pombo
Alfonso Fernández-Pueblo, Abogado, Gómez Acebo y Pombo
Bernardo Cabot, Vice-President Assets Management -Leisure Real Estate, Sol Meliá

14:00 Conclusiones

La entrada es libre hasta completar aforo. Así que es necesario confirmar asistencia aquí.

Esta jornada cuenta con la colaboración de:

 

25
May

Me complace comunicaros la celebración de una nueva actividad del Club de Turismo del IE Business School que tendrá lugar el próximo Lunes, 31 de Mayo.

En estos momentos, algunos activos hoteleros se encuentran en una grave situación. Muchos los proyectos desarrollados en la época de la expansión inmobiliaria ven ahora cómo las cadenas que los gestionaban no pueden hacer frente a los ratios de rentabilidad acordados y abandonan los inmuebles. En otros casos los propietarios no encuentran directivos que sepan gestionar con éxito en un nuevo escenario que nada tiene que ver con el existente hace unos años. Esto ha llevado a los propietarios de los activos a buscar en el mercado profesionales que sepan hacerse cargo de la operativa. Una fórmula que está demostrando un interesante nivel de éxito es la del «interim management» y es en este tema en el que centramos el acto del Club de Turismo del próximo Lunes.

Título: “Analizando el Interim Management en el sector hotelero: ¿un modelo rentable y con futuro?

Objetivos: El sector hotelero se encuentra inmerso en un entorno de cambios continuos y de difícil previsión. En muchos casos las compañías no disponen de los ejecutivos con el perfil idóneo para gestionar dichos cambios. Así, existe la necesidad en el mercado de un servicio especializado para afrontar situaciones de transición y ese es el papel de las compañías que realizan servicios de “interim management”.
Nuestro ponente del lunes es Ramón Garayar, Director General de GAT (Gestión de Activos en Transición Hotels & Resorts)

Ramón Garayar será presentado por José Oscar López, Executive Master en Dirección de Empresas Turísticas 2003 y Profesor Asociado de Real Estate de IE Business School.

Fecha: Lunes, 31 de Mayo
Hora: 19:30 horas
Lugar:
IE Business School
Calle Pinar 9 – Aula E012 (entrada por la esquina con María de Molina)
Madrid
Idioma: Español
Confirmación: Aquí (powered by )

La entrada es libre hasta completar aforo.
Saludos.

13
May

 

 

 

Me complace remitiros la publicación de las conclusiones del Seminario Internacional de Miembros Afiliados de la OMT celebrado el pasado mes de Enero en Madrid: «Perspectivas y Respuestas para la Recuperación Turística». Enlace: Publicación IE-UNWTO Español

 Esta publicación ha sido posible gracias a la colaboración de la Secretaría de Miembros Afiliados de OMT (con el apoyo de los Programas de Tendencias de los Mercados y Medios de Comunicación de OMT) y el Tourism Research Center del IE Business School.

En este enlace encontraréis el ìnterim update’ del último Barómetro OMT.

 Espero que sea de vuestro interés

It is my pleasure to send you the conclusions from the UNWTO Affiliate Members’ International Seminar (celebrated on 21.1.10 in Madrid): «Perspectives and Responses for Stimulating Recovery». Link: Publication IE-UNWTO English

This publication has been made thanks to the cooperation of the UNWTO Affiliate Members Secretariat (in conjunction with the UNWTO’s Market Trends and Media Program) and the Tourism Research Center at IE Business School.

In this link you will find the last Barometer `ìnterim update’. 

I hope you will find it interesting.

28
Abr

chefs solidarios: ayuda a chile!

Escrito el 28 abril 2010 por Antonio López de Avila en Creación de Valor, Encuentros

En poco más de media hora dará comienzo en el Hotel Occidental Miguel Ángel una velada gastronómica co-organizada por el hotel y los principales chefs con el propósito de recaudar fondos para ayudar a la Isla Robinson-Crusoe.

Ángel Palacios, chef ejecutivo de La Broche, y Occidental Hotels&Resort promueven este especial acto en el que todos los beneficios irán destinados a reconstruir la escuela de la isla Robinson Crusoe, dentro del archipiélago Juan Fernández, una de las zonas más afectadas del país y que fue asolada por el maremoto posterior. Es su forma de ayudar a los niños chilenos y devolverles la oportunidad de recibir una educación tras este desastre natural.

Pero no es el único. Y es que numerosos compañeros de profesión, muchos de ellos galardonados con una  o más estrellas Michelin, han secundado su iniciativa y hoy, a partir de las 20:00 horas, ofrecerán sus mejores creaciones en el Hotel Occidental Miguel Ángel (Miguel Ángel, 29-31. Madrid.).

Esta acción solidaria contará además con la asistencia del cocinero chileno Juan Morales, Director Gastronómico del Balneario Termas Pallarés, que preparará un plato típico de su tierra para que Chile esté presente también por su buena cocina, además de la presencia de personalidades del mundo de la cultura de ambos países.

La nómina de grandes chefs es amplísima: Paco Roncero (Terraza del Casino); Óscar Velasco (Santceloni); Mario Sandoval (Coque); David Muñoz (Diverxo); Montse Estruch (El Cingle);  Jesús Almagro (Pedro Larumbe); Ramón Freixa (Ramón Freixa Madrid); Rodrigo De La Calle (De la Calle); Sacha Hormaechea (Sacha); Manolo de la Osa (Las Rejas); Joaquín Felipe (Europa Decó); Juanjo López (La Tasquita de Enfrente); José Luis Estevan (Lágrimas negras); Javier Oyarbide (Príncipe de Viana); César Martín (Trattoria D´G); Rubén Ortiz (Aynaelda); Juan Pozuelo, Ángel León (Aponiente)

Todos juntos proponen una invitación para que el público se solidarice mientras disfruta de una velada singular en la que tendrán la oportunidad única de degustar un cóctel elaborado en conjunto.

Durante el evento, se celebrará una subasta de diferentes objetos que han donado chefs y otras personalidades. Por ejemplo, David Muñoz, recientemente galardonado con su primera estrella Michelin y el Premio Nacional de Gastronomía, participa con una mesa para comer o cenar en su restaurante. El mejor postor se hará con una camiseta de Cristiano Ronaldo firmada por todo el equipo del Real Madrid, entre otras cosas. Todo el dinero recaudado será destinado asimismo a la reconstrucción de la escuela.

Para todos  aquellos que no asistan pero deseen contribuir, pueden realizar sus aportaciones a:
Nº Cuenta de abono: 239000173
Código SWIFT BECHCLRM (verificación y aceptando datos entregados por el banco)
Beneficiario Municipalidad de Juan Fernández
Dirección: Larraín Alcalde 320
Localidad: Isla Robinson Crusoe
País: Chile

Chile agradecerá tu aportación!

16
Abr

Esta semana tuvimos la oportunidad de contar en el Tourism Leaders Forum de IE Business School con Sania Jelic, Director of the Croatian National Tourist Board en España.

 Bajo el título “Croacia, The Mediterranean as it once was”, Sania analizó la estrategia de desarrollo turístico y de posicionamiento de Croacia como destino turístico internacional, sus principales retos presentes y futuros y el camino a seguir.

 Sania Jelic compartió con los presentes algunos datos de partida para poder situar la importancia de este sector en la economía del país. En 2009:
– El turismo representa el 16% del PIB del país
– Los ingresos por este capítulo fueron de 6,37 billones de euros
– Recibieron 11 millones de turistas internacionales
53,6 millones de pernoctaciones
– Croacia fue el cuarto destino en el Sur de Europa y Región del Mediterráneo.

 Pero estos resultados vienen avalados por otros méritos. En 2009 Croacia ocupó el primer puesto en el ranking de Country Brand Index de Futurebrand como “Top Rising Star”. ¿Cómo ha logrado, tras la finalización de la guerra de los Balcanes en 1995, alcanzar este reconocimiento internacional y convertirse en un actor a tener muy en cuenta en el panorama turístico mundial?

Sania expuso la tradición histórica del país como destino turístico desde el siglo XIX hasta finales de los años 80 del siglo XX. En 1995 el país ya contaba con el “know-how”, pero carecía de infraestructuras (hoteles, carreteras, puertos deportivos), así como de imagen de país. Entonces se crea el Ministerio de Turismo, que es el responsable de planificar el futuro desarrollo turístico de Croacia y lo hace bajo el principio de sostenibilidad. No querían cometer los mismos errores que ya habían cometido otros países de Mediterráneo con desarrollos rápidos y destructores del entorno natural, su única riqueza.

Así, Sania Jelic nos explicó el plan de reinvención de Croacia como destino turístico y sus ejes fundamentales: marca-país, mercados, productos, comunicación y promoción-distribución-ventas.

Desarrolló de manera muy ilustrativa el trabajo realizado sobre la marca-país y sus complejidades: la identidad, los valores, las emociones…Este plan de desarrollo cumplió rápidamente sus objetivos y la respuesta de los mercados y la industria turística internacional no se hizo esperar. En pocos años las principales cadenas hoteleras tenían presencia en el país y el número de turistas internacionales crecía de manera sostenida. ¿Claves de diferenciación en el producto Croacia? Según el National Tourst Board de Croacia serían:
– Las experiencias superan las expectativas
– Buena relación calidad-precio
– Destino seguro, cercano y exótico
– Oferta diversificada
– Un correcto posicionamiento del destino, buena política de ventas y correcta información sobre el destino. 

Ahora, sus principales retos pasarían por:
– Ampliar la temporada turística (muy centrada en los meses de verano)
– Controlar el impacto del turismo en el medioambiente y en la población local (han marcado un ratio de 2,5 turistas por cada habitante del país, para que no suponga un menoscabo para su calidad de vida)
– Creación de nuevos productos y llevar el turismo al interior del país
– Involucrar activamente a la población en el éxito del turismo desde el colegio
– Invertir en la consolidación de la marca 

Encontraréis aquí su presentación completa:  Croacia IE April 2010 def 13 abril

Si algo nos quedó claro de la charla de Sania Jelic es que desde hace unos años es necesaria una planificación turística basada en la sostenibilidad y en la puesta en valor de las riquezas diferenciales del destino. Si a esto unimos una correcta promoción del destino y una buena imagen de marca-país, muchos millones de turistas confiarán al destino sus vacaciones y repetirán en caso de que vean satisfechas o superadas sus expectativas. Un detalle significativo: hoy en día, el 80% de los turistas que viajan a Croacia lo hacen sin paquete.

En estos momentos, vivimos en una época de gran incertidumbre y es difícil avanzar cómo se comportará el mercado vacacional europeo en los próximos años; aunque la aparente salida de la crisis económica en los principales mercados emisores, brinda ciertas esperanzas. De cualquier forma, y desde un punto de vista más empresarial, las otras claves del éxito de Croacia como destino turístico es su cercanía geográfica a grandes mercados emisores (como Alemania, Austria e Italia), su menor coste de mano de obra y el menor valor de su moneda frente al euro, que le otorga una importante ventaja competitiva frente a otros destinos de la zona euro como España.

Sólo me queda agradecer a Sania Jelic su presencia en IE Business School, al Club de Turismo del IE su apoyo en la organización del acto y a  todos los asistentes su presencia e interés.

24
Mar

Ayer tuvimos la gran oportunidad de aprender y profundizar en muchos conceptos novedosos en la dirección de marketing gracias a la charla que David Vicent, Director de Marketing de Magic Costa Blanca y actual alumno del Executive Master en Dirección de Empresas Turísticas del IE Business School, impartió a través de nuestro Campus online.

Como he recibido muchos correos de personas interesadas que no pudieron conectarse ayer, os paso este enlace para que podáis acceder a la grabacion de la conferencia. Lamento comunicaros que debido a un descuido mío, faltan los primeros minutos de la presentación, pero básicamente está completa. Casi 120 minutos de conocimientos e ideas compartidas entre David Vicent y los asistentes, con los que mantuvimos un pequeño debate al final.

Sólo me queda agradecer a David su participación y a todos los asistentes (más de 50 desde Europa y América) su interés.

 

18
Nov

Business Travel: Present and Future

Escrito el 18 noviembre 2009 por Antonio López de Avila en AAVV / TTOO, Aula Abierta Turismo y Ocio, Encuentros

Ayer tuvimos la oportunidad de contar en el Tourism Leaders Forum del IE Business School con Marino Faccini, Presidente-Director General de Carlson Wagonlit Travel España y Vicepresidente Ejecutivo para las Zonas Mediterránea y Latinoamericana, uno de los grandes actores internacionales del sector.

 Bajo el título Business Travel in Spain, Europe and around the world: Present and Future”, Marino Faccini analizó el sector de los viajes corporativos (“business travel”), las tendencias que se aprecian en el mercado, los cambios de hábitos en la mayoría de empresas en relación con los viajes de negocio y la situación económica internacional, que tanto influye en la marcha de este segmento.

El Sr. Faccini compartió con los presentes la necesidad de las empresas de “business travel management” de girar en torno a cuatro ejes fundamentales:
–       Servicios al viajero y Gestión de las Transacciones
–       Optimización del programa de viajes para reducir al máximo el impacto en las empresas clientes
–       Asistencia y Seguridad a los viajeros de negocios en cualquier país de destino y con múltiples servicios añadidos, que aportan gran valor al cliente internacional
–       Gestión de reuniones y eventos

Además, presentó y comentó los resultados de la encuesta realizada a 178 gestores de viaje en todo el mundo en octubre de 2008 por el CWT Travel Management Institute y los resultados de un estudio propio sobre la situación del mercado español.

Encontraréis aquí su presentación completa.

Si algo nos quedó claro de la charla del Sr. Faccini, es que en estos momentos, más que nunca, vivimos en una época de gran incertidumbre. Nadie se atreve a decir cómo se comportará el mercado de Business Travel en 2010, aunque la aparente salida de la crisis económica internacional, brinda ciertas esperanzas de que sea mejor que 2009, el «annus horribilis».

Por otra parte, estos dos últimos años de crisis han provocado una revisión general del modelo y un cambio generalizado en los hábitos de los clientes. Hablamos de reducción de viajes, revisión y optimización de los programas de viajes, mayor disciplina en su cumplimiento y mayor control de los gastos, uso generalizado de la tecnología y gestión de herramientas de «telepresencia» como sustitutivos de muchas reuniones – principalmente internas -, etc.

Muchos de estos nuevos hábitos han venido para quedarse y otros, una vez vuelvan los tiempos de bonanza, puede ser que se retomen como viejos «buenos» hábitos (business class, hoteles de gama alta, grandes convenciones, etc.).

Sólo me queda agradecer a Marino Faccini su presencia en el IE Business School, a la Asociación de Antiguos Alumnos del IE su apoyo en la organización del acto y a  todos los asistentes su presencia e interés.

23
Oct

Ayer unas cien personas tuvieron la suerte de poder escuchar en el IE Business School a Mr. Taleb Rifai, Secretario General de UNWTO. Alumnos, antiguos alumnos y directivos del sector acudieron a la llamada del Sr. Rifai curiosos y expectantes. Muchos de ellos escépticos ante lo que una personalidad de su talla y de su entorno podría decir de nuevo con respecto al sector turístico mundial. Sin embargo, lejos de ser aburrido o previsible, el Sr. Rifai fue como un soplo de aire fresco que envolvió a todos los presentes. Sus mensajes eran claros, sinceros y, sobre todo, lógicos ante la realidad que nos ha tocado vivir.

 Taleb Rifai at IE Business School

Señaló que el mundo está cambiando rápidamente y que hemos agotado nuestras reservas económicas y ecológicas con modelos insostenibles. Es el momento de dar paso a una nueva Era y, en ese sentido, Rifai considera que el turismo no debe ser una industria del pasado, sino del futuro. Defendió la sostenibilidad de un sector tan global como este. Sostenibilidad económica, cultural, ecológica…protegiendo la diversidad y la autenticidad de los pueblos, protegiendo el medioambiente y realizando un turismo sostenible.

Trató de los efectos muy negativos que para las economías en desarrollo ha supuesto esta desaceleración en el crecimiento del turismo, en el que muchos pueblos habían puesto gran parte de sus esperanzas y señaló que, según los estudios de la OMT, no habrá una mejora real del escenario turístico internacional hasta mediados de 2010. Tras seis años de crecimiento sostenido, se prevé que la contracción del sector turístico mundial en 2009 sea de un -5%.

Pero este “receso”, aunque no haya sido positivo, debe ser utilizado para plantear nuevos y mejores desarrollo en el futuro. El Secretario General se refirió a la importancia de la “Green Economy” y cómo nuestro sector tiene mucho que decir en este sentido. Recordó que, hasta hoy, el turismo es responsable de un 5% de las emisiones totales en el mundo (2% de ellas debido al sector aéreo) y, si bien es importante, hay industrias mucho más contaminante e incluso las ciudades aportan el 20% de esas emisiones. Nadie habla de “parar” ciudades y, sin embargo, sí se habla continuamente de la necesidad de “parar” la contaminación de los aviones.

Taleb Rifai y Antonio Lopez de Avila

De cualquier forma, el sector de “Tourism & Travel” deberá ser pionero en este nuevo modelo de crecimiento sostenible y la colaboración público-privada debe ayudar a ello. Hay ya iniciativas concretas como la del Center of Excellence in Destinations (Montreal, Canada) que ha creado una serie de Indicadores de Sostenibilidad Turística.

Para concluir, el Sr. Rifai señaló que los temas centrales sobre los que girará todo en un futuro cercano serán: la lucha contra la pobreza y la defensa del medioambiente. Y en ambos terrenos, el sector turístico podrá realizar su pequeña (o gran) aportación.

La conferencia fue seguida por un interesante y animado debate. Sólo me queda agradecer al Sr. Rifai su presencia en el IE Business School y a  todos los asistentes su presencia e interés.

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